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這是未來我得到的遺產

文章出處: yahoo理財

有一個流傳在網絡上的故事,內容大意是當老爸的打算捐一些金錢予慈善機關,可是孩子卻不同意,理由是在未來老爸去世後,老爸剩下來的財物,都會是孩子得到的遺產,若果老爸現時多捐助了金錢給慈善機關,等於孩子在遺產上少得到財物,是以孩子反對老爸的捐助,理由是老爸的慈善行為,其實是慷孩子的慨!

這個故事帶出了經濟誘因這個問題,從孩子的角度看,老爸現在擁有的,未來都會以遺產形式來讓孩子繼承,老爸的財物間接就是孩子的財物,孩子絕對有經濟誘因,去阻礙老爸作任何影響到遺產數目的行為。

表面上看來,孩子是未來遺產的擁有人,老爸的決定會影響著孩子;可是這個說法的問題,是這些財物還未算是孩子得到的遺產,現時這些財物還是老爸的財產,老爸也就有分配這些財產的自主權。

這個故事聽起來很像很不可思議,可是在現實世界裡,筆者卻真的碰上了。筆者有一趟和相交了廿多年的友人聚舊,幾個中年人聚在一起,話題自然扯到各自的孩子身上,各個中年人都慨嘆現時當老爸的不容易,其中有人真的在花錢上遇到孩子的阻止,理由正是孩子不想老爸花掉其未來應得的遺產!

從經濟理性的角度看,人們的行為都是由經濟誘因所支配,所以孩子有經濟誘因去反對老爸的花費,理由自然是不願意減少自己應得的財產。可是這個說法假設了老爸會將所有的財產,以遺產的形式來分配給後人,問題是老爸不見得會把所有的財產,以遺產的方式來轉贈給孩子,孩子面對的經濟誘因,其實是基於對未來的遺產數目的預期,而這個預期牽引了孩子在這件事件上的經濟誘因,帶動了「反對」老爸捐贈的行為。

隨著年輕一輩向上流動的機會減少,得到遺產等於是加快了在社會上向上流動的可能,孩子以未來遺產減少來反對上一代花費,儘管是帶有黑色幽默的味度,在經濟理性底下也有其原因。

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